Why is ‘Defender of the Fatherland Day’ – February 23rd – Important to Russians? By Konstantin Medvedev (Константин Медведев) – Russian Historical Society 

Translator’s Note: Wikipedia masquerades as a sort of ‘hippy’ type conveyer of knowledge – but just try criticising Zionist Israel or drawing attention to its many War Crimes or Crimes Against Humanity and see what happens! Twenty-four-hour ‘guardians’ of US foreign policy, US (White) hegemony and US neo-imperialism – that are paid to be forever vigilant – swoop on the offending ‘edit’ and delete it out of existence! Indeed, exactly the same situation exists regarding Soviet history and contemporary Russian affairs! All are misrepresented by this pseudo-historical approach fuelled by Wikipedia (which is designed to infiltrate and colonise the minds of the world’s youth as its pro-US anti-intellectualism is automatically translated into nearly every known language of the world)! Apart from the most banal of ‘facts’ Wikipedia simply cannot be trusted under its current regime. No wonder then, it is ‘banned’ in China and North Korea – despite the US running ‘zh.Wiki’ – which distorts genuine Chinese history, paints White Europeans as being the angelic ‘saviours’ of the barbaric and primitive Chinese people, and which is inherently ‘anti-Communist’! These elements (and many others) expose exactly why it is that probably since the early 1920s (and the rise of Edward Barneys’ ‘Consumer’ capitalism), and certainly post-1945, the US has habitually support right-wing and far-right political movements that are ideologically opposed to ALL ‘Socialist’ movements developed by the common people in opposition to the very capitalist system the US government both prefers and eulogises! This explains ‘why’ the first supposedly ‘Black’ President in US history quite happily sided with the Neo-Nazi movement in and around Eastern Europe which sprang-up after the collapse of the USSR (in 1991), and which was strengthened and magnified through Western military and economic aid (in a bid to oust ‘Socialism’ from the minds of the populace) to the point where it could usurp democratically elected governments (as happened in the Ukraine in 2014)! And herein lies the point of this article. Why did Putin unleash the Special Operation on February 24th? Well, this day follows ‘February 23rd’ which is still called by plenty of Russians as ‘Red Army Day’ – although in modern times – the public holiday is known as the Defender of the Motherland’, Defender of the Homeland’ or ‘Defender of the Fatherland’, depending upon translation. From looking at Chinese-language assessment of this title – ‘祖国保卫者日’ – the two leading characters ‘祖国’ (Zu Guo) literally translate as ‘Ancestor Country’ which has historically implied a ‘male’ connotation, but which today is often rendered ‘gender neutral’ so that the term comes to represents ‘everyone’s country’, rather than just the male occupants of it. I certainly do not like the term ‘fatherland’ in English due to its association with Nazi German ideology, however, the Russian term ‘Отечества’ (Otechestva) – although undoubtedly ‘male’ – also does carry the meaning of ‘native land’ or the land of one’s forebears, etc. It must be remembered that he original Scandinavian settlers of the Russian lands were all male warriors and regardless of wherever they acquired their wives (probably from local indigenous people) – it is the ‘male’ (genetic) line which has defined Russian history, culture and self-identity. This explains why February 23rd is also referred to as ‘Men’s Day’! The author of the following article appears to use ‘fatherland’ a number of times, but occasionally switches to ‘Rodiny’ (Родины) which means ‘homeland’ or ‘motherland’ – on occasion, which just goes to show how flexible this important term is for Russian ethnic identity! Whatever the case, The Bolsheviks had to quickly recruit and train an entirely ‘new’ type of armed formed which they brilliantly entitled the ‘Red Army’ – as originally it had one central purpose and that was to carry Socialist liberation to all people in the world! Although women were recruited – soldiery remained an overwhelmingly ‘male’ occupation and although the Red Army was started recruiting on February 17th, 1918 (to confront the German invasion of Revolutionary Russia), it was February 18th that the decree was issued officially establishing humanity’s first large-scale military force! After this date, the UK, US and twelve of their allies would invade Revolutionary Russia in support of Imperial Germany (and their six accompanying allies)! The Soviet Red Army, guided by Lenin and Stalin, met each new challenge and came to terms with each new defeat! The Red Army eventually won the so-called ‘Russian Civil War’, but it did so at a great cost as the conflict started by the invading West cost the lives of at least ten million Russians! President Putin started the ‘De-Nazification’ campaign of the Ukraine on February 24th – the day following ‘Red Army’ Day and let all of humanity hope that the spirit of that first ‘Red Army’ inspires the courage of the ‘new’ Russian Army as it goes into battle yet again under the shadow of the Red Flag to combat fascism, Nazism and Neo-Nazism! IWe must overthrow the fascism of our own governments in the West and fully support the brave men and women of the Russian Armed Forces – including the Chechen Special Forces – Muslim warriors who are running fearlessly into the hail of bullets fired by the ogres of the far-right and paid for with British taxpayers’ money! Long Live Russia and Long Live Chechnya! ACW (31.3.2022) 

As a rule, holidays and memorable dates do not appear from scratch. Some of them have a long history. This can also be said about Defender of the Fatherland Day – a holiday on which we are accustomed to honouring representatives of the domestic Armed Forces and other law enforcement agencies that ensure the security of our country.  

Why is this holiday important to us? In Russia, it would be difficult to find a family that does not possess heroes who have shed their blood on the battlefield! In the 20th century alone, our country experienced a whole series of terrible and devastating wars that claimed the lives of millions of people. And the whole national history includes many wars, battles, conflicts and military campaigns in which our soldiers had to take part. Military power has been and is an integral feature of our State, whilst the military profession is still respected and honoured. It is no coincidence that even Alexander III said that Russia has only two allies: the army and the navy. History knows many examples when the army, together with the whole people, defended the independence of the country. Here we can recall the militia of Minin and Pozharsky, who liberated Moscow from the Polish intervention, the war of 1812, the Great Patriotic War … The appearance of such a holiday was not something alien and incomprehensible to the people.  

Defender of the Fatherland Day – an official holiday in modern Russia – has a rather long history. As a kind of “precursor” of the holiday, one can note the Day of the Knights of St. George, officially celebrated on November 26th (old style) – from the moment the Order was established in 1769. On this day, the owners of the Order of the Holy Great Martyr George the Victorious were honoured. However, this holiday was intended exclusively for the owners of this honorary award. Celebrations of a wider context, which would include all the defenders of the Fatherland, did not yet exist in pre-revolutionary Russia. 

At the beginning of the last century, Russia faced a number of upheavals. This was not only the First World War, but also the revolutionary events that followed it, which led to a bloody conflict within the country. The State was split. Growing up on the basis of an empire, Soviet Russia was a completely new socialist State for the world community, striving to break with the “bourgeois” past. 

During this difficult period, when the new society needed appropriate guidelines, the Soviet government began to implement a variety of transformations that would contribute to the formation of society on new principles. The organization of new public holidays, which could become an important tool in the formation of new values and ideas of citizens, was no exception. Following this policy, February 23rd was chosen by the Soviet leaders as the date that became the official Day of the Red Army. 

The question arises: why did the Soviet leadership pay such attention to the armed forces? There are several reasons for this. First, the army and navy played an extremely important role in Soviet Russia. The newly formed state was surrounded by enemies. To survive, the State needed to have combat-ready troops. In this regard, the support of the Red Army was carried out by the Soviet leadership with a variety of measures. Secondly, the Red Army for the most part consisted of young people. But it was precisely the younger generation, which was the future of the new society, that was largely focused on the attention of Soviet leaders. The importance of the armed forces from this perspective only increased. The appearance of the corresponding holiday was a natural result of the time. 

The Day of the Red Army – this name was the original one – was planned to coincide with the first anniversary of the founding of the Soviet armed forces – January 28th, 1919, in connection with which a corresponding proposal was sent to the Presidium of the All-Russian Central Executive Committee. However, it was not possible to prepare everything necessary for the chosen date. The celebration was moved to February 23rd, combining the celebrations with Red Gift Day. In the next two years, the holiday was not celebrated. The next anniversary was celebrated only in 1922, finally fixed on the 23rd, despite the fact that the date of the actual founding of the Red Army belonged to another day. The day itself was subsequently very conditionally timed by the Soviet leadership to the February events of 1918 – the clashes of the Red Army with German troops. There were other attempts to tie the holiday to some events, in particular, to the beginning of the mobilization of workers. However, all these attempts were not crowned with any success. But tradition played its part. And for almost a hundred years now we have been celebrating on this day a holiday dedicated to the defenders of our Homeland. 

It is curious that initially the Red Army Day was not a holiday in the usual sense of the word. It was rather a memorable day dedicated to the formation of the Red Army and Navy. There were no special events, celebrations or performances on this day. A similar situation can be seen with holidays that undergoes significant changes over time. For example, in the first years of Soviet power, the celebration of the October Revolution was also accompanied by the seal of grief in memory of the fallen comrades. Then, however, this practice went away, and the holiday of November 7th became the most important day in the life of the Soviet people. 

Increased attention to the date – February 23rd, was noted already during the Great Patriotic War. The period of the Great Patriotic War as a whole is characterized by the revival of many traditions that existed in pre-revolutionary Russia, in particular, the return of shoulder straps. 

In 1946, the holiday received a new name – the Day of the Soviet Army and Navy – in connection with the corresponding changes in the names of the domestic armed forces. Despite the fact that until the collapse of the USSR, February 23rd was not an official holiday (by the way, May 9th until 1965 remained a working day for all), this holiday began to become increasingly important. It was on this day that it was customary to honour the defenders of our Homeland, as well as to congratulate the young generation of men who were to join the armed forces in the future. That is why February 23rd is often called “Men’s Day”. 

With the collapse of the USSR, the holiday has retained its existence and has not lost its significance. However, the name was changed to something more familiar to us today. Since 2002, February 23rd has officially been considered a public holiday. 

In modern Russia, Defender of the Fatherland Day reminds us not only of the glorious past of the Red Army, but also of all military exploits in the history of our State. We do not celebrate a specific event, but we honour our defenders, we give certain honours to all soldiers: from Russian warriors to contemporaries. The event or era, the type of troops or the presence of appropriate awards here do not have any fundamental significance. 

At the present stage in society, questions sometimes arise: why do we need this holiday? What does it carry in itself? Is it the right day for a celebration? There are many glorious and significant events in Russian history. Some of them are undeservedly forgotten. Some are given a little more importance than they really deserve. A holiday does not have to be associated with any high-profile and significant event. Much more important is the deep meaning the name implies and carries in itself now, what symbols it utilises and what memories it conveys to us. Defender of the Fatherland Day has been celebrated in our country for almost a hundred years. During this time, more than one generation of people has grown up. For modern Russians, this holiday is an integral part of everyday life. The military profession, despite all the difficulties that our country has experienced since the collapse of the USSR, still remains honourable. Therefore, celebrating this holiday, we not only perform important commemorative functions (i.e., the functions of transmitting the memory of the past to the younger generation), but we also pay tribute to all the Defenders of the Fatherland. 

In today’s rapidly changing world, the importance of the armed forces has not lost its relevance. Destroying the established tradition, we knock out a stone from the foundation that forms modern Russian culture, that is – our modern society. It is no coincidence that N.Ya. Danilevsky noted that a culture (in our case, Russia), which abruptly interrupts its historical growth due to the inability to accept the past and in defiance of some modernization processes – becomes either an “isolated” (closed society and not in contact with anyone) – or adjunct to other cultures. There are many examples of this. In this regard, it is important not only to preserve this holiday, but also to preserve the current date. For the tradition of holding solemn events, broadcasting certain performances and transferring memory and experience are often closely connected not only with specific events, but also with a specific day. And this day – February 23rd – is deeply embedded in the minds of Russians, shaping their identity, making them part of a huge and great culture. 

Giving some assessments of the events that took place in February 1918, we, as a rule, look at them from the position of today’s layman. Being engaged in history, we cannot afford this. At the beginning of the last century, people lived, thought, spoke, dreamed and acted differently than now. It is also necessary to take into account the events that took place at that time, the challenges that Russia faced. Creating this memorable day, its organizers were guided by the relevant motives, which may not be entirely clear and typical for a modern person. By citing some assessments characteristic of us today, we violate the originality of the past. At the same time, the expediency of the existence of the Defender of the Fatherland Day as one of the main holidays of modern Russia is not subject to any doubt. 

Text: Research Fellow, Research Department, Museum of the Armed Forces  

Konstantin Medvedev 

Новости и события Российского исторического общества 

23 февраля – День защитника Отечества. Чем важен этот праздник для нас? 

 Опубликовано: 23 февраля 2022 

Как правило, праздники, памятные даты не возникают на пустом месте. Некоторым из них предшествует длительная история. Это можно сказать и о Дне защитника Отечества – празднике, в который мы привыкли чествовать представителей отечественных Вооруженных Сил и других силовых структур, обеспечивающих безопасность нашей страны. 

Чем же важен этот праздник для нас? В России трудно найти семью, где бы ни было своих героев, проливавших кровь на полях сражений. Только в XX столетии наша страна пережила целую череду страшных и опустошительных войн, унёсших жизни миллионов людей. Да и вся отечественная история включает в себя множество войн, битв, сражений, военных кампаний, в которых нашим воинам приходилось принимать участие. Военная мощь была и является неотъемлемой чертой нашего государства, а профессия военного – уважаемой и почётной. Неслучайно ещё Александр III говорил, что у России есть только два союзника: армия и флот. История знает множество примеров, когда армия вместе со всем народом отстаивала независимость страны. Здесь можно вспомнить народное ополчение Минина и Пожарского, освободившее Москву от польской интервенции, войну 1812 года, Великую Отечественную… Появление подобного праздника не явилось чем-то чуждым и непонятным народу. 

День защитника Отечества – официальный праздник в современной России – имеет довольно длительную историю. В качестве некоего «предшественника» праздника можно отметить День Георгиевских кавалеров, отмечавшийся официально 26 ноября (ст.ст.) – с момента учреждения ордена в 1769 г. В этот день чествовали обладателей ордена Святого Великомученика Георгия Победоносца. Однако этот праздник был предназначен сугубо для обладателей данной почётной награды. Торжеств более широкого формата, которые бы включали в себя всех защитников Отечества, в дореволюционной России ещё не существовало. 

В начале прошлого столетия Россия столкнулась с целым рядом потрясений. Это не только Первая мировая война, но и последовавшие за ней революционные события, приведшие к кровопролитному конфликту внутри страны. Государство было расколото. Выраставшая на основе империи Советская Россия представляла собой совершенно новое для мирового сообщества социалистическое государство, стремившееся порвать с «буржуазным» прошлым. 

В этот непростой период, когда новому обществу требовались соответствующие ориентиры, советская власть начала проводить в жизнь самые разные преобразования, которые бы способствовали формированию общества на новых началах. Не была исключением и организация новых государственных праздников, которые могли бы стать важным инструментом в формировании новых ценностей и идей граждан. Следуя этой политике, 23 февраля было выбрано советскими лидерами в качестве даты, ставшей официальным Днем Красной армии. 

Возникает вопрос: почему же советское руководство уделяло такое внимание вооруженным силам? Причин тому можно выделить несколько. Во-первых, армия и флот играли в Советской России крайне важную роль. Новообразованное государство находилось в кольце врагов. Чтобы выжить – ему необходимо было иметь боеспособные войска. В связи с этим поддержка Красной армии осуществлялась советским руководством самыми разными мерами. Во-вторых, Красная армия в значительной своей части состояла из представителей молодёжи. А ведь именно на молодое поколение, являвшееся будущим нового общества, в значительной мере было устремлено внимание советских лидеров. Значимость вооруженных сил от этого только возрастала. Появление соответствующего праздника было закономерным итогом времени. 

День Красной армии – а именно такое название было первоначальным – планировалось приурочить к первой годовщине основания советских вооруженных сил – 28 января 1919 г., в связи с чем в президиум ВЦИК было направлено соответствующее предложение. Однако подготовить всё необходимое к выбранной дате не удалось. Празднование перенесли на 23 февраля, совместив торжества с Днем красного подарка. В последующие два года праздник не отмечался. Очередная годовщина была отмечена лишь в 1922 г., окончательно закрепилась за 23-м числом, несмотря на то, что дата фактического основания Красной армии относилась к другому дню. Сам день впоследствии был очень условно приурочен советским руководством к февральским событиям 1918-го – столкновениям Красной армии с немецкими войсками. Были и другие попытки привязать праздник к каким-либо событиям, в частности, к началу мобилизации трудящихся. Однако все эти попытки не увенчалась каким-либо успехом. Но традиция сыграла свою роль. И вот уже почти сто лет мы отмечаем в этот день праздник, посвящённый защитникам нашей Родины. 

Любопытно, что изначально День Красной армии не был праздником в привычном смысле этого слова. Это был скорее памятный день, приуроченный к образованию Красной армии и флота. Особых мероприятий, торжеств, выступлений в этот день не проводилось. Подобный случай, когда праздник со временем претерпевает существенные изменения, далеко не единственный. Например, в первые годы советской власти празднование дня Октябрьской революции сопровождалось также печатью скорби в память о погибших товарищах. Затем, однако, данная практика ушла, а праздник 7 Ноября стал самым главным днём в жизни советского народа. 

Повышенное внимание к дате – 23 февраля отмечено уже в годы Великой Отечественной войны. Период Великой Отечественной в целом характеризуется возрождением многих традиций, существовавших ещё в дореволюционной России, в частности, возвращением погон. 

В 1946 г. праздник получил новое наименование – День Советской Армии и Военно-Морского Флота – в связи с соответствующими переменами в наименованиях отечественных вооруженных сил. Несмотря на то, что вплоть до распада СССР 23 Февраля не являлось официальным выходным (к слову, 9 Мая до 1965 г. и вовсе оставался рабочим днём), данный праздник стал приобретать всё большее значение. Именно в этот день было принято чествовать защитников нашей Родины, а также поздравлять молодое поколение мужчин, которые в будущем должны были вступить в ряды вооруженных сил. Именно поэтому 23 Февраля зачастую стали называть «мужским днём». 

С распадом СССР праздник сохранил своё существование и не утратил своего значения. Однако название было изменено на более привычное нам. С 2002 г. 23 Февраля официально считается праздничным выходным днем. 

В современной России День защитника Отечества напоминает нам не только о славном прошлом Красной армии, но и обо всех воинских подвигах в истории нашего государства. Мы отмечаем не конкретное событие, но чествуем наших защитников, отдаём определённые почести всем воинам: от русских ратников до современников. Событие или эпоха, род войск или наличие соответствующих наград здесь не имеют какого-либо принципиального значения. 

На современном этапе в обществе порой возникают вопросы: зачем нам это праздник? Что он в себе несет? Правильный ли выбран день для него? В отечественной истории есть множество славных и значимых событий. Некоторые из них незаслуженно забыты. Некоторым придаётся несколько большее значение, нежели это было в действительности. Праздник вовсе не обязательно должен быть связан с каким-либо громким и значимым событием. Намного важнее, какую смысловую нагрузку он в себе несёт сейчас, какие символы, какую память он нам передаёт. День защитника Отечества отмечается в нашей стране уже без малого сто лет. За это время выросло не одно поколение людей. Для современных россиян этот праздник – неотъемлемая часть повседневности. Профессия военного, несмотря на все трудности, что пережила наша страна с момента распада СССР, до сих пор остается почётной. Поэтому, отмечая этот праздник, мы не только выполняем важные коммеморативные функции (т.е. функции по передачи памяти о прошлом, в т.ч. подрастающему поколению), но отдаём дань уважения всем защитникам Отечества. 

В современном, быстро меняющемся мире значение вооруженных сил не потеряло своей актуальности. Разрушая же сложившуюся традицию, мы выбиваем камень из того фундамента, что формирует современную российскую культуру, современное общество. Неслучайно ещё Н.Я. Данилевский отмечал, что культура (в нашем случае – Россия), которая резко прерывает свой исторический рост из-за невозможности принять прошлое и в пику каким-то модернизационным процессам, становится либо «изолятом» (закрытым и ни с кем не контактирующим обществом), либо придатком других культур. Тому можно привести множество примеров. В связи с этим важно не только сохранение данного праздника, но и сохранение сложившейся даты. Ибо традиция проведения торжественных мероприятий, трансляция определённых представлений, передача памяти и опыта зачастую тесно связаны не только с конкретными событиями, но и с конкретным днём. И этот день – 23 февраля – четко отложился в сознании россиян, формируя их идентичность, делая их частью огромной и великой культуры. 

Давая какие-то оценки происходившим в феврале 1918 г. событиям, мы, как правило, смотрим на них с позиции сегодняшнего обывателя. Занимаясь же историей, мы не можем себе такого позволить. В начале прошлого столетия люди жили, думали, говорили, мечтали и действовали иначе, нежели сейчас. Нужно учитывать и происходившие в то время события, те вызовы, с которыми столкнулась Россия. Создавая этот памятный день, его организаторы руководствовались соответствующими мотивами, которые могут быть не вполне понятны и типичны для современного человека. Приводя же какие-то свойственные нам, сегодняшним, оценки, мы нарушаем своеобразие прошлого. В то же время целесообразность существования Дня защитника Отечества в качестве одного из главных праздников современной России не подвергается какому-либо сомнению. 

Текст: Научный сотрудник научно-исследовательского отдела Музея вооружённых сил  

Константин Медведев 

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s